[2017 인터뷰] 개인화 음악 추천 서비스의 새로운 패러다임 - Buzzmusiq(버즈뮤직)

버즈뮤직(Buzzmusiq)은 인공지능 기반 음악추천 알고리즘을 개발하고 있는 스타트업으로, 2016년 12월부터 엑셀러레이터, 네이버 D2 스타트업 팩토리(이하 네이버 D2SF)와 함께 하고 있습니다. 기존 곡 추천 서비스와 달리 버즈뮤직은 스마트폰의 다양한 센서 등으로 사용자의 현 상황을 실시간으로 파악해 그에 어울리는 플레이리스트를 제공하는 것이 특징입니다. KE 인터뷰 팀을 통해 버즈뮤직의 이정석 대표님을 만나 창업 이야기를 들어 보았습니다.

Q. 현재 회사를 창업하기 전에는 어떤 일을 하셨나요?

전 원래 음악을 했어요. 가수 겸 작곡가로 활동했었는데, 그게 잘 안 풀려서 다른 길로 가야 되겠다는 걸 깨달았죠. 그래서 이후에 데브시스터즈의 창업 멤버로 있다가 군대 문제로 올라웍스라는 회사에 들어가 병특을 했어요. 그러던 중에 올라웍스가 인텔로 인수되었고, 그 곳 미국 본사에서 일하다가 2016년에 지금의 버즈뮤직으로 창업을 했죠.

*올라웍스(Olaworks) : 인텔에  인수된 국내 AR 전문 벤쳐 기업

Q. 현재 음악 추천 서비스를 창업하셨는데, 그런 서비스를 떠올리게 된 계기가 있으신가요?

사실 상황이 달라질 때마다 사람이 듣고 싶은 음악이 다르잖아요. 운동할 때는 빠른 비트의 노래를 듣고 싶고, 일할 때는 가사가 신경 쓰이니깐 배경음악을 듣곤 하고. 근데 문제는 기존의 앱은 상황별로 내가 무엇을 듣고 싶은지를 입력해줘야 한다는 것이죠. 그래서 ‘앱을 그냥 켜고 플레이버튼을 누르면 내가 원하는 음악이 나오면 좋겠다’, 이것이 처음 제 생각이었죠.

Q. 음악 추천 서비스를 구체적으로 어떻게 구현하셨나요?

저희 처음 아이디어는 개인화된 라디오였어요. 내 음악취향의 스펙트럼에서, 주어진 각 상황에 듣고싶을만한 취향을 파악하는 것, 이 점이 핵심인데 사실 이 문제가 쉽지않은게, 우리는 사람인지라 만약 연인과 헤어져서 슬픈 상황을 가정해보면, 어떨 때는 신나는 노래로 기분을 전환하고 싶고 또 어떨 때는 정말 슬픈 노래 틀어놓고 울어버리고 싶거든요. 그래서 유저에게 조금이라도 인풋을 얻어야하는데, "키워드로 기분을 설명하라거나, 맘에 드는 아티스트나 곡을 골라봐, 혹은 다른 사람들은 너같은 상황에 이런거 듣더라”가 기존의 접근 방식이라면 저희는 좀 더 직관적으로 “몇 개 들려줄테니 좋은지 싫은지 알려줘.”로 해보기로 했어요. 각 유저가 주로 듣는 음악 스타일을 일정 기준으로 그룹으로 묶은 다음, 각 그룹에서 한 곡씩 대표 곡을 뽑아 직접 유저에게 들어보도록 한 뒤 5초 내에 like또는 dislike를 스와이프로 선택하도록 했어요. 그리고 유저가 오토파일럿이라는 스위치를 실행하면, 그 피드백을 기반으로 다음에 나올 곡을 무한 추천해주는 형태였죠.

그런데 이렇게 알고리즘으로 추천 곡들을 그냥 쭉 제공해 버리니 사람들이 느끼는 감흥이 줄어드는 것 같더라고요. 그래서 이 부분에 있어서 약간 피봇팅(Pivoting)을 하게 됐죠. 사람들에게 플레이리스트는 직접 만들게 하되, 어떤 곡을 다음에 넣으면 좋을지 제안을 하고, 듣고 고르게 하는 거죠. 즉 플레이리스트를 만드는 주체가 Human-Assisted algorithm에서 Algorithm-Assisted human꼴로 바뀐 거죠. 그리고 이 빌드를 올해 3월에 미국에서 테스트하고 게시하려고 해요.

*피봇팅(Pivoting) : 기존 사업 아이템을 버리고 방향을 전환하는 것

Q. 서비스 출시를 국내가 아닌 미국으로 정하신 특별한 이유가 있나요?

   사실 치명적인 문제가 하나 있어요. 현재 저희 서비스는 Spotify의 음악 API를 기반으로 이루어지는데 이게 국내에서 서비스가 안 된다는 거죠.

   두 번째로는 약간 문화의 차이라고 볼 수 있어요. 한국 문화의 특징 중 하나가 대세를 따르는 거에요. 많은 사람들이 음악적 취향이 분명하지 않은 채 단순히 스트리밍 사이트에서 제공하는 TOP 100 노래들을 듣곤 하죠. 음악적인 부분에 있어서 미국 문화는 이와 정반대라고 볼 수 있어요. 사람들의 출신이 제각기 다르기 때문에 음악적인 취향도 확고하게 나누어진 편이에요. 그렇기에 저희 서비스 출시는 미국에서 약간 더 유리하다고 볼 수 있죠.

*Spotify : 디지털 음악 제공 사이트로 음악 API를 오픈 소스로 공개함

Q. 네이버 D2SF와는 어떻게 알게 되셨나요?

   저희가 처음 투자 받은 곳이 퓨처플레이였는데, 퓨처플레이 관계자를 통해서 D2SF에 연결받게 되었죠. 창업할 때는 네트워크가 굉장히 중요한 게, 예전에 일했던 사람들이 VC를 하고 있다고 하면 쉽게 연이 닿기 때문이죠. 처음 투자 받은 퓨처플레이도 그 곳 대표가 제가 올라웍스에서 일하던 당시에 업무를 보고하던 매니저였어요.

Q. 현재 회사의 팀빌딩은 어떻게 하셨나요?

   같이 일하는 엔지니어 분들은 한 분을 제외하고는 모두 올라웍스 또는 인텔에서 같이 일했던 분들이에요. 나머지 한 분은 제가 논문을 찾아보다가 딥러닝으로 음악 추천하는 것을 주제로 박사과정으로 연구 하시길래 직접 연락해서 같이 일하게 된 케이스에요.

Q. 대표님의 창업 경험에 비추어 봤을 때 스타트업의 좋은 점은 무엇이라고 생각하시나요?

   스타트업이 대기업과 다른 점은 구성원들이 어떤 역할을 하는지가 유동적으로 바뀐다는 거에요. 대기업과 같이 조직이 커지면 역할이 명확해야 하고, 누가 이것을 책임지고 어떻게 분담할 지가 명확해지죠. 반대로 스타트업에서는 개발자가 개발을 하다가 기획에 참여할 수도, 혹은 디자이너가 디자인을 하다가 기획에 참여할 수도 있는 거죠. 저 같은 경우도 마찬가지였어요. 제가 처음 데브시스터즈에 들어갔을 때는 배경음악을 만들고, 블로그 아티클을 쓰는 게 전부였죠. 근데 기획자들이 하는 게 재미있어 보여서 옆에 붙어서 아이디어도 내보고, 기획서도 만들고 하다 보니 결국 데브시스터즈를 나올 즈음에는 프로덕트 매니저(Product Manager) 겸 UX 디자인을 맡고 있더라고요. 그래서 이런 부분에 비추어 봤을 때, 이 역할 저 역할 체험해볼 수 있는 거는 스타트업만의 장점인 것 같네요.

 버즈뮤직의 이정석 대표님과 KE 기자들

버즈뮤직의 이정석 대표님과 KE 기자들

Q. 창업을 하시면서 대표님께서 추구하시는 조직 문화가 있을까요?

  제 개인적인 성향이 세세히 관리하거나 나이에 따른 위계질서 같은 걸 선호하지 않아요. 그래서 내부팀원들끼리는 아무도 ‘대표’ 이런 직책/직급 말고 서로 그냥 닉네임만 부르고 Jira같이 프로세스 관리하는 툴로 아이템을 관리하는 것 말고는 특별히 정해진 보고서 같은 양식도 없어요. 중단기 목표와 방향성을 설명하고, 궁금한 점은 계속 질문하도록 유도해요. 그래서 보통 지시 보다는 질의응답을 많이 하고 결론이 ‘그럼 이런 걸 이때까지 시도해볼게요’로 나도록 유도하는 편이에요. 그리고 자율성을 굉장히 중시해요. 관리의 대상은 아이템이지 사람이 아니라 생각하거든요. 그래서 목표와 타임라인을 같이 정하고나면, 개개인이 자신의 경험과 전문성을 발휘해서 무엇을 어떻게 해야하는지를 적극적으로 찾아서 실행하고 공유하는 문화를 추구합니다.

Q. 마지막으로 창업을 꿈꾸는 카이스트 학생들에게 조언하실 말이 있으신가요?

  첫 번째로, 저는 학생들이 자기 자신을 자신만의 틀에 가두지 않았으면 좋겠어요. 제가 처음 올라웍스에서 일할 때는 크리에이터에 가까웠고, 저도 물론 그 쪽에 어울린다고 생각했죠. 그러다 우연히 대표님의 추천으로 인텔과의 협업 프로젝트에서 테크니컬 프로젝트 직책을 맡게 되었어요. 그 자리에서 두세 달 고생하고 나니 매니지먼트를 어떻게 하는지 알게 되었고, 저에게 그 쪽 재능이 있다는 걸 알게 되었죠. 그 때 처음 생각한 게 어떤 때는 내가 아는 나보다 다른 사람이 보는 내가 더 정확할 수도 있겠다는 거였죠. 그래서 저는 카이스트 학생들이 스스로 정한 틀에서 벗어나서 기회가 오면 잡을 수 있는 그런 사람들이 되면 좋겠어요.

그리고 두 번째로 창업을 꿈꾼다면, 내가 왜 창업을 하고 싶은지를 스스로 돌아봤으면 좋겠어요. 저 같은 경우는, 음악 추천 서비스를 만들고 싶은데 이런 비전을 실현시킬 수 있는 수단이 창업 말고는 없기 때문에 창업을 선택한 거거든요. 즉, 창업 자체가 궁극적인 목표가 아니라 창업이 제 비전을 실현시키기 위한 툴로 사용된 것이죠. 다른 말로는 여러분들이 뭔가를 하고 싶은데 창업이 최선인 경우, 그럴 때 그 비전을 위해 창업을 하는 것이 고된 여정을 버티게 해주는 힘이 되지 않을까 싶네요.

마지막으로, 버즈뮤직과 제품이 궁금하거나 함께 일하고 싶은 분들은 j.lee@buzzmusiq.com 으로 언제든지 연락주세요.

인터뷰 : 강민주, 김두영, 서동진, 고지훈

기사 : 박상민 

[2017 인터뷰] 세계 최초 편광을 활용한 모바일 VR 모션 컨트롤러 - 폴라리언트

폴라리언트(Polariant)는 세계 최초 편광을 활용한 3차원 위치와 자세 인식 기술을 활용한 모바일 VR 모션 컨트롤러를 개발하는 기업입니다. 오늘을 폴라리언트의 전현기 이사를 만나서 이야기를 들어보았습니다.

Q: 폴라리언트가 보유하고 있는 원천기술과 주요연구분야에 대해서 설명해 주시겠습니까?

A: 저희 폴라리언트에서는 편광을 활용해 삼차원적으로 위치를 인식할 수 있는 마우스를 만든다고 보시면 됩니다. 특히 저희는 핸드폰과 같은 기기에 무선으로 사용하는 VR을 타겟으로 편광을 이용한 기술을 사용하여 프로토타입을 개발하는 과정에 있습니다.

Q: 개발하고 계시는 부분에 대해서 좀더 구체적으로 설명해주세요.

A: 앞서 언급한 마우스는 스마트폰 HMD에 연결하여 사용하는 것입니다. 특히 핸드폰 뒤쪽에 편광 센서를 부착하고 외부의 조명을 이용해서 자신의 머리의 위치를 파악해가며 몰입도 있는 VR을 즐길 수 있도록 개발하고 있습니다. 시연을 해보았을 때도 기존의 것과 몰입도면에서 굉장히 차이가 많이 났었는데요. 상당히 가치 있는 기술이 될 수 있을 것이라 기대하고 있습니다.

Q: 네이버D2와 사업 파트너가 된 배경은 어떻게 되나요?

A: 대표님이 D2SF에 먼저 연락을 하셨어요. D2SF가 네이버 소유다 보니 별 기대는 안하고 연락을 했었는데 상당히 호의적인 답장이 오더라고요. 한번 만나 시험을 해보자는 식의 답장이었는데요. 저희가 시연 타이밍도 좋았고 기술 창업이다 보니 D2SF가 찾는 분야와 잘 맞아 같이 일하게 되었던 것 같습니다.

Q: 지금의 스타트업 팀은 어떻게 구성되어 있나요?

A: 우선 2월 중에 8명이 될 것으로 보고 있습니다. 그 중 6명이 공대 출신입니다. 저희가 개발하고 있는 것이 기존에 없었던 기술이다 보니 다양한 분야의 사람들이 몸담고 있습니다. 임베디드(내장형시스템)를 다루는 사람부터 기계와 실험기구 제작에 관련된 사람, 전자분야 등 정말 다양한 분야의 사람들이 있습니다. 무엇보다도 정확성을 더 높이기 위해서 여러 분야의 사람들이 조직을 이루는 실정이고요. 그러다 보니 각자 한 사람이 맡고 있는 역할이 굉장히 중요합니다.

Q: 사업하시면서 겪는 어려운 점이 많진 않습니까?

A: 어려움은 항상 존재합니다. 하지만 항상 어려움이라고 생각하기 보다는 단순히 해결해야 할 문제 같은 것이라고 생각하고 있습니다. 어려움이라고 생각하게 되면 정말 끝도 없기때문에 차근차근 넘어가겠다는 마음으로 일하고 있죠.

 인터뷰 중인 폴라리언트의 전현기 이사님과 KE 기자들

인터뷰 중인 폴라리언트의 전현기 이사님과 KE 기자들

Q: 처음에 어떻게 창업을 하자는 생각을 하게 되셨습니까?

A: 저희 회사의 스타트업은 고등학교 때 토대를 마련했다고 볼 수 있습니다. 지금의 대표님이 제 고등학교 친구인데요. 대표님이 고등학교 때 우연히 “사막에 있는 개미가 자신의 위치를 찾을 때 태양의 편광을 이용한다” 라는 기사를 보게 되셨는데, 그걸 들고 와서는 ‘이걸 가지고 뭔가 해볼 수 있지 않을까?’ 라는 아이디어를 내셨어요. 당시에는 평면 상에서 각도를 측정하는 단순한 기본적인 아이디어 구현을 기반으로 과학 전람회에 나가 상도 받아 그저 ‘좋은’ 추억으로 남을 줄 알았죠. 그런 줄만 알았는데 3년전 대표님으로부터 다시 연락이 오게 되었어요. 대표님이 있었던 회사에서 이 이야기의 평가가 좋았다며 ‘혹시 그 추억을 다시 꺼내 와서 뭔가 좀 더 발전시킬 생각이 있냐’ 고 제게 얘기 한 거죠. 당시 대표님 회사에 미국 지사장님으로 계셨던 분이 최영재 이사님이셨는데요. 최 이사님과 저와 대표님, 이 3명이 처음 모여 시작을 하게 되었습니다. 초기부터 창업진흥원과 미국 실리콘 밸리도 갔다 오기도 하고 다양한 프로그램에 참여하기도 하면서 조금씩 다져 나간 것이 지금의 폴라리언트가 된거죠.

Q: 폴라리언트의 인재상, 궁금해 하는 KASIT 학생들을 위해 한 말씀 해주신다면요?

A: 저희가 원하는 부분은 일의 진행에 있어 속도를 높이는 것이에요. 지금 현재는 핸드 컨트롤러에 집중적으로 개발을 하고 있기 때문에 전산과 전자와 관련된 사람들을 우대 하는 부분이 있지만 사실 그것보다 중요한 것은 단순히 문제를 제기할 뿐 만 아니라 문제에 대한 대안까지 함께 고려할 수 있는 능력이 중요하다고 생각합니다. 이렇게 문제 해결에 적극적이게 되면 업무에 있어서 훨씬 빠르게 습득하고 배울 수 있기 때문이죠.

Q: 폴라리언트의 앞으로의 방향과 기존 VR과의 차별성(잠재력)에 대해 말씀해주세요.

A: 앞서 말했듯이 저희의 타겟은 VR입니다. 앞으로의 계획은 나아가서 실내 위치 인식으로도 확장을 해볼 생각입니다. 특히 머리 위치를 판별하는 기술은 로봇 이라던지 마트의 조명을 이용해서 카트까지도 활용이 가능하거든요. 처음엔 소규모 공간에서 시작해서 점점 확대해 나가면서 실내 위치 분야의 탄탄한 입지를 만드는 것을 목표로 하고 있습니다. 또 기존 VR과의 차별성을 말씀 드리자면 플레이스테이션 VR이라던가 오큘러스의 경우는 대부분 카메라를 기반으로 합니다. 정확히 말씀 드리면 머리를 찾는 과정에 있어서 마커를 찍어 카메라가 마커를 인식하고 분석하면서 위치를 알아내는 것입니다. 거기에 이미지 분석이 들어가다 보니 처리 용량이 많아지고 시간도 길어지게 되죠. 그렇게 되면 화면 재생 빈도도 달라지는 반면에 저희 기술은 더 적은 양의 데이터를 가지고 처리하다 보니 빠르게 계산 할 수 있다는 장점이 있습니다. 그리고 저희는 개당 몇 백 원 밖에 안 하는 조도 센서까지만 사용하다 보니 가격적인 면에서도 경쟁력을 갖게 되는 거죠.

Q: 창업을 꿈꾸는 KAIST 학생들에게 한 말씀 해주시길 바랍니다.

A: 저는 KAIST학생들이 자신을 실험 도구라고 여겼으면 좋겠다는 생각을 합니다. 어감이 이상할 수도 있지만 매일매일 무언가를 잘 할 필요는 없이 매일매일 무언가 하나씩 실험을 해보고 그 하나하나의 실험을 통해서 스스로를 발전시켰으면 한다는 말입니다. 실패한 실험이든 성공한 실험이든 모두 좋은 실험이라고 생각하거든요. 그래서 성공과 실패라는 결과가 아니라 ‘내가 뭔가를 도전했고 그것을 통해 뭔가를 얻었구나’ 라는 것에 중점을 두고 살아가라고 얘기해 주고 싶네요.

 

좋은 말씀 들려주신 폴라리언트의 전현기 이사님 감사합니다. 

인터뷰: 강민주, 고지훈, 김두영, 서동진  /  작성: 조재구